Jaap van Manen: Integriteit is niet vanzelfsprekend

Voor Jaap van Manen, voorzitter van de Monitoring Commissie Corporate Governance Code, is integriteit geen vanzelfsprekendheid. 'Je kunt vrij makkelijk een grens overgaan.'

JaapvManen-150x150.jpg

Van Manen (zie foto) heeft zijn sporen verdiend. Hij is boardroomconsultant van menig AEX-fonds, voorzitter van de commissie die de herziening van de Nederlandse corporate governance code in goede banen moet leiden, emeritus hoogleraar corporate governance en commissaris. Maar Van Manen begon ooit als accountant. Hij werkte maar liefst 33 jaar bij PricewaterhouseCoopers en zijn rechtsvoorgangers, tot hij in 2011 met pensioen moest. Geen tijd om stil te zitten, met een hoogleraarschap, boardroomconsultancy en de herziening van de code. In al die jaren maakte hij een behoedzame indruk. 'Als je de verkeerde toon aanslaat, kun je bij wijze van spreken het werk van maanden in de vuilnisbak gooien.'

Tegenwicht nodig
Integriteit behouden is volgens hem geen vanzelfsprekendheid. 'Je moet je als accountant maar ook als bestuurder bewust realiseren dat het niet zo erg moeilijk is een morele inschattingsfout te maken. Ik kijk daarvoor naar het bekende Milgram-experiment van de jaren zestig waarin mensen stroomstootjes moesten uitdelen aan anderen en dat gehoorzaam deden. Slechts een heel klein deel weigerde de opdracht uit te voeren. We hebben wetenschappelijk gezien geen reden om aan te nemen dat wij tot die minderheid behoren. Je kunt vrij makkelijk een grens overgaan. Daarom heb je tegenwicht nodig. Vanuit diverse hoeken. Van je man of vrouw… Van je collega’s… Van wie dan ook… Bespreek je dilemma’s. De grootste fout maak je nog altijd in je eentje. Diversiteit kan een goede rol spelen. Want daarmee incorporeer je als vanzelf meerdere visies in je besluitvorming.'
Lees het hele artikel 'Je moet zaken niet moeilijker maken dan ze al zijn’ door Ronald Bruins